Антверпен — город алмазов

Антверпен — второй по величине город Бельгии, который расположен в 50 километрах на север от Брюсселя. Первые поселения на этой территории ориентировочно датируются VI веком нашей эры. Как и во многих других старых европейских городах, здесь можно увидеть прекрасные церкви, замечательные соборы и замки. В последние годы город был столицей Фламандской Бельгии, поэтому стал оживленным культурным центром с насыщенной ночной жизнью.

Однако большинству туристов Антверпен известен как родина Рубенса и мировой центр обработки алмазов.

Через этот город проходит порядка 80% всех алмазов, которые реализуют и обрабатывают в мире. Это обусловлено сразу несколькими причинами:

  • тут расположен второй по величине после Амстердама порт Европы
  • исторически в городе удачно сложилась подходящая инфраструктура: в одном месте есть все, что нужно для огранки, обработки, производства и реализации изделий из алмазов

Годовой оборот алмазной индустрии оценивается в 54 млрд. €, поэтому этот сектор экономики является одной из основных статей бельгийского бюджета (он обеспечивает до четверти дохода страны).

Алмазный квартал

Во Фландрии занимаются огранкой алмазов с XV века. То есть с тех самых пор, как в Брюгге стали привозить необработанные камни из Индии.

Однако со временем обе городские гавани Брюгге обмелели из-за наносного песка и мусора, а городские власти были заняты внутренними распрями, что привело город к упадку. Но для Антверпена это стало звездным часом. Город успешно преодолел многочисленные кризисы и теперь именно здесь находится Высший бриллиантовый совет Бельгии (HRD Antwerp). Чтобы понять значение отрасли, представьте: 9 из 10 жителей города заняты в бриллиантовой индустрии. Торговля кипит во все дни недели, кроме Шаббата (то есть с вечера пятницы до окончания субботы).

Прямо в центре города находится так называемый «Алмазный квартал». Эта историческая часть города расположена в двух шагах от железнодорожного вокзала, куда с 1836 года прибывали поезда с неограненным камнем.

Именно тут — самая большая концентрация ювелирных компаний и магазинов на квадратный километр площади в мире. Всего их в квартале более полутора тысяч.

Кроме того, в Антверпене есть 4 алмазные биржи (из 22-х существующих). Первая в мире биржа драгоценных камней была основана именно здесь. На ней до сих пор проводят крупные сделки по партиям драгоценностей. Они настолько велики, что участие в них могут принимать только юридические лица. Именно отсюда большая часть произведенных в Европе алмазов отправляется на рынки других стран: в США, Японию, ОАР, Индию и др.

Этот «бриллиантовый рай» занимает 5 улиц еврейского квартала. Исторически сложилось, что ювелирным делом занимались в основном ортодоксальные евреи. В современном Антверпене из полумиллиона жителей 850 тыс. — евреи. И большая их часть занята в ювелирном деле.

Здесь часто можно увидеть экскурсионные группы, но многие туристы приезжают в Антверпен специально для того, чтобы выбрать и купить эксклюзивные украшения, которые нельзя найти больше нигде в мире или за которые в другом месте придется немало переплатить.

Частыми гостями квартала являются молодожены, которые ищут красивые бриллиантовые кольца для свадебной церемонии. При желании тут можно отыскать украшение на 50% дешевле, чем в других странах. Столь выгодные предложения обеспечивают неиссякаемый приток новобрачных из Германии, Франции, Нидерландов, Люксембурга и других стран Европы. Дело в том, что даже с учетом стоимости поездки, это нередко бывает выгодной покупкой. В последние годы увеличился поток туристов из стран бывшего СССР.

Уникальные меры безопасности

Высокая концентрация ювелирных магазинов вынудила власти города принять особые меры. Всего в квартале расположено более 5 000 камер наблюдения. Каждый, кто попадает сюда, оказывается в поле их зрения. А многие магазины требуют от посетителя предварительно пройти фейс-контроль, прежде чем им будет позволено войти.

Возможные пути отходов грабителей перекрыты полицейскими и сотрудниками охранных компаний, а бегство на автомобиле невозможно из-за выдвигающихся из мостовой металлических стоек. Бриллиантовый бизнес приносит Бельгии до 12% валового годового дохода, поэтому здесь можно стать свидетелем обезвреживания подозреваемого с жестокостью, обычно не свойственной бельгийским полицейским.

Но беспрецедентная концентрация драгоценностей — слишком лакомый кусок для злоумышленников. Поэтому в «алмазном квартале» зарегистрированы самые громкие преступления, связанные с незаконным завладением бриллиантами. В том числе «ограбление века» — налет на алмазное хранилище, совершенный в 2003 году. В тот раз грабителям посчастливилось завладеть драгоценными камнями на сумму более 100 млн. €. А зимой 2013 года грабители угнали инкассаторский автомобиль с бриллиантами на сумму более 50 млн. € прямо из брюссельского аэропорта.

Алмазный клуб и первая биржа

Глобальная торговля алмазами началась именно в Антверпене. В XV в. сюда стал поступать поток необработанных камней из Индии. Изначально пальму первенства захватил Брюгге, расположенный на 100 километров севернее. Именно в этом городе в 1476 году изобрели уникальный станок для огранки в форме розы. Идеальной считалась огранка, при которой свет в камне отражался гранями полностью.

Но после обмеления гаваней Брюгге ювелиры, торговцы и купцы перебрались в соседний Антверпен, а вслед за ними постепенно сместилась и городская знать. В это же время португалец Васка да Гама открыл морской путь в Индию. У городских властей были связи с Лиссабоном, поэтому они получили привилегии на торговлю необработанными индийскими алмазами и сделанными из них драгоценностями.

В течение почти трех столетий город процветал. Он стал не только экономическим, но и культурным центром региона. Но в XVIII в. из-за ряда религиозных войн и Бельгийской революции, одним из итогов которой стал выход Антверпена и прилегающих территорий из-под юрисдикции Нидерландов, позиции города сильно ослабли. Экономическими центрами региона стали Амстердам и Лондон. Однако уже в 1893 году еврейское население, которое на тот момент в основном состояло из выходцев из стран Восточной Европы, основало Антверпенский алмазный клуб. Вслед за этим в городе быстро появилась первая в мире Алмазная биржа, а также Ассоциация свободной торговли алмазами.

Полезные советы: как не переплатить и не купить поддельный бриллиант

Говорят, подделку можно купить даже в Антверпене. Чтобы не стать жертвой мошенников, следуйте нескольким простым советам:

  1. Если камень закрыт оправой со всех сторон, — вероятнее всего на одном из краев есть темное вкрапление (может быть даже не одно). А это значит, что его чистота (следовательно, и стоимость) не соответствует указанной.
  2. Если камень находится в оправе из желтого золота, его цвет может не соответствовать заявленному (в желтой оправе желтоватый оттенок меньше бросается в глаза).
  3. Подлинность алмазов подтверждают только три сертификата: GIA, AGS и HRD. Все другие сертификаты, на которые может ссылаться продавец, — не больше, чем заключение экспертов, доверять которым у покупателя нет никаких причин.
  4. Проверка подлинности с помощью тестера электропроводности не является панацеей, потому что он не может отличить алмаз от некоторых видов минералов (муассаниты).